【慢性痛】 原因は脳の中?/ガッテン




ハッキリした原因がないのに、ものすごく痛い。

そんな人たちが、全国で 2300万人もいるのだそう。


アメリカのヴァーニャ・アプカリアン教授が教えてくれました。

痛みの強さは、頭の中にある!

そして、和らげる場所もまた、脳にある!

カギとなるのは、中心近くにある「側坐核」だ。


体験談も、紹介します。



2018年5月9日放送の「ガッテン」より、「痛みを“脳”で克服! “慢性痛”治療革命」からのメモ書き。

その前編です。




ためしてガッテン 慢性痛治療革命




原因の無い謎の痛み


エノキ
さあ、今回のテーマは何でしょう?

ササミ
ズバリ、「痛み」について。


今まで紹介してきた「痛みの解消法」、覚えてますか?


腰痛には、「寝返りを増やすストレッチ」。

肩コリには、「筋膜のばし」や「ふりふりストレッチ」。

股関節痛には、軟骨を修復させる「貧乏ゆすり」。

その他、いろいろな方法がありました。


でも、中には、マッサージやストレッチが効かない人も、いるようです。

薬を飲んでも、痛みが ぶり返してしまう。


その原因は、意外にも、「脳」にありました。

ということで、今、脳に直接働きかけることで痛みを取る方法が、大きな成果を上げているらしいのです。


ある女性は、腰の痛みで歩くのさえ難しかったのが、治療後には、スキップできるほどに回復。

長引く痛みの最新治療とは、どんな方法なんでしょう?




と、その前に、復習です。

「靴下」「牛乳」「ラップ」、これらが何の痛み解消に役立つか、覚えてます?



 「靴下」 → ひざ痛。

靴下を履いて、イスに座った状態で、床の上をゆっくりと、前後に動かす。

ただそれだけ。

ゆっくりした動きなんですが、ヒザの炎症を和らげる効果が、期待できるんですよ。


ヒザ痛に、靴下スライド運動&お皿ストレッチ




 「牛乳」 → 痛風。

血液中の尿酸が多くなり過ぎると、トゲトゲの結晶になって、痛風の原因になることがあるのだ。

そんな時に役立つのが、牛乳!

尿酸をオシッコとして出してくれる働きがあります。


【尿酸値を下げる食材】 牛乳、食事が原因なのは2割?




 「ラップ」 → 傷。

擦り傷の半分に、医療用のラップを貼ってみると、どうなるか?

実験では、10日ほどで、違いが現れました。

何もしてない方は、かさぶたの状態。

でも、ラップありの方は、新しい皮膚が生まれて、ほぼ元通りに。


傷とラップ







さて、本題に戻しましょう。


痛みには、様々なものがありますよね。


頭痛、歯痛、アゴの痛み、首の痛み。

肩コリ、五十肩、腹痛、腎臓結石。

胆石、腰痛、手首の痛み。

股関節痛、ヒザ痛、足裏の痛み。

帯状疱疹、けが、ねんざ、痛風など。


これらには、原因があります。

そして、基本的には、原因を取り除けば、痛みを解消することができる。


でも、世の中には、そう簡単にはいかない人たちが…。

なんと、原因がないのに、なぜか身体が痛む。

そんな症状に苦しむ人が、増えているらしいのです。




[体験談(1)]


大阪府に住む58歳の女性、Aさん。

頑固な歯の痛みに、悩まされているといいます。

顔の半分が激痛で、顔がバンッて破裂しそうな感じの痛みが起こる。


きっかけは、親知らずでした。

しかし、すぐに治療したにもかかわらず、なぜか数日後、再び痛みが ぶり返しました。

虫歯がズキズキするような痛みだったという。

その痛みが治まらない。

もう、24時間、ずっと、毎日、毎日。


歯医者に行っても、悪い所は見当たりません。

もう、歯には問題ないはずなのに、なぜか、痛みだけが残ってしまいました。





[体験談(2)]


愛知県にお住いの41歳男性、Bさん。

昨年、腰痛を発症し、歩くのもつらい状態になってしまいました。

痛い時は、起きるのもつらいという。

四つん這いにならないと、歩くこともできません。


ところが、病院でどれだけ検査しても、異常なし。

痛みを引き起こす原因が、見当たりません。

原因は無いはずなのに、なぜか、ものすごく痛い。


Bさんは、原因を求めて病院を転々としました。

しかし、痛みの原因は、見つかりませんでした。





ハッキリした原因がないのに、ものすごく痛い。

これはいったい、どうなっているのでしょうか?



実は、日本には、このような人たちが、推定で 2300万人もいるのだとか。


病名を、「慢性痛」という。


AさんやBさんは、特に重症の方たちだといいます。



以下のような場合、慢性痛が疑われるとのこと。


 ・特に理由はないのに、身体が時々痛む。

 ・薬を飲んだり、マッサージしても、なぜか痛みがぶり返す。


こうした痛みが 3か月以上続く場合、慢性痛と位置づけられているのだとか。




実は今、社会的な問題になっているという話も。

このような長く続く痛みで、仕事を休まねばならなかったり、仕事を辞める(辞めざるを得ない)といったケースも、増えているのだとか。

(中には、周囲に理解してもらえず、心まで苦しむようなケースも)




痛みの最新研究


ササミ
ここで、朗報!

腰痛で一時 歩けなかった Bさんですが、今では、重いバーベルを持ち上げられるまでに回復しているといいます。

また、激しい歯の痛みに苦しんでいた Aさんも、あることをきっかけに、痛みが驚くほど改善しました。


いったい、何がお二人を、痛みから救ったのでしょうか?

なんでも、Aさんは習字で、Bさんは本屋に行くことが、関係するらしいですよ。


実はこの2つ、痛みを改善するための、れっきとした治療法なのだ!


「腰痛診療ガイドライン 2012」

ここにも、記載されているようですよ。

「腰痛に患者教育と心理行動的アプローチ(認知行動療法)は有効か」という項目。


お二人のような方法は、慢性的な痛みに対して、薬などよりも重要な治療法と認められてるんですって。


でも、具体的に、何をしてるんでしょう?



アメリカの例を見てみましょう。

ものすごく強い腰痛で、歩くのもやっとだった女性。

それがあることをしたら、スキップできるまでになった。



ここで、慢性痛の人の脳を見てみましょう。

この人に、あることをしてもらうと、こんなに変わったんです。


慢性痛の人の脳


赤く変化したのは、脳の血流がアップしたから。

研究に協力した 17人の患者さん全員が、同じように、脳の血流量がアップしたとのこと。



アメリカはシカゴ。

ノースウエスタン大学に、痛みに関する最先端の研究施設があります。

30年以上、ここで研究を続ける痛みの世界的な権威、ヴァーニャ・アプカリアン教授。

先生は、人が痛みを感じるメカニズムを、詳しく調べてきました。

その最大のポイントを、アプカリアン先生に教えてもらいましょう。


「実は、痛みとは、あなたの頭の中にあるものなのです」

「痛みの解明は、脳の働きを解明することと一緒です」

「脳の活動が、痛みの強さを決めているといっても、よいでしょう」



そう、痛みを解消するカギは、脳にあったのだ。

脳は、1000億個もの神経細胞の集まり。

例えば、腰痛がある場合、電気信号が 腰から脊髄を通って 脳に辿り着きます。

ものすごい速さで、痛みの信号が神経細胞たちに伝達される。


実は、痛みをつかさどるのは、脳の1か所ではありません。

非常に広い範囲が関わっていることが、分かっています。


最新の研究で分かってきたのは、「脳には意外にも、痛みを和らげる働きを持つ場所がある」ということ!


アプカリアン先生のお話。

「(その場所とは)側坐核(そくざかく)です」

「この側坐核こそが、痛みを和らげる重要な場所なんです」



側坐核があるのは、脳の中心近く。

ひとたび痛みの信号が脳に伝わると、痛みを和らげる物質を放出してくれるのでした!


側坐核


アプカリアン先生は言います。

「側坐核を利用することができれば、私たちは、多くの人の慢性痛を治すことにつながると考えています」




でも、側坐核と本屋や習字が、どう関係するのでしょうか?

志の輔さんは、「そくざかく」=「即座(に)書く」と思ったらしいですけど。



その前に、先ほどの画像をもう一度、見てみましょう。


慢性痛の人の脳


これは脳の表面近くの血流を見ているものなのですが、研究では、側坐核も同じように活動していると考えられているとのこと。



脳の中を直接触ることはできませんが、何をすればこういう状態になるかが分かれば、治療の道が開けそうですね。

ということは…。





NHKガッテン!  2018年 春号



人生を変える幸せの腰痛学校 ―心をワクワクさせるとカラダの痛みは消える


 



後半では、側坐核を元気にする方法、認知行動療法について、詳しく紹介します。




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tag : ためしてガッテン 腰痛・関節痛


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